The winners of the 2013 European Union Prize for Cultural Heritage / Europa Nostra Awards will be honoured this evening at a ceremony in Athens in the presence of Karolos Papoulias, the President of Greece, Androulla Vassiliou, European Commissioner for Education, Culture, Multilingualism and Youth, and Plácido Domingo, the world-renowned tenor and President of Europa Nostra. The ceremony takes place in the Odeion of Herodes Atticus, at the foot of the Acropolis, in front of an audience of up to 5 000 people. The winners of the public choice award and ‘Grand Prix’ are being announced for the first time.
The public choice award winner, chosen in an online poll from among the 30 laureates for 2013, is The Propylaea Central Building in Athens. The jury for the conservation section of the awards praised the high quality of the craftsmanship employed in an “exemplary project which succeeded not only in rescuing this iconic monument of European culture but also in enhancing its inherent formal and social values”.
It will be a double celebration for Greece this evening because the Committee for the Conservation of the Acropolis Monuments is among the seven Grand Prix winners selected by expert juries. The other six (jury comments below) are:
Speaking ahead of the ceremony, Commissioner Vassiliou stated: “Tonight we are celebrating exceptional examples of conservation, research, dedicated service, education, training and awareness-raising. This year the choice was particularly challenging. The outstanding quality and diversity of the winning projects highlight the extraordinary skills and passion which epitomize Europe’s cultural heritage sector – a sector we must support and protect for future generations. Heritage is not about ‘glorifying’ our past. It is a huge asset for our present and future; it is one of the main factors that makes Europe the world’s top tourist destination, contributing significantly to our economy and helping to create jobs in our cities and regions.”
Europa Nostra’s President, Plácido Domingo, added: “Athens, the cradle of Europe’s democracy, is the perfect setting in which to pay tribute not only to the winners of our awards, but also to all the citizens and communities that are strongly engaged in safeguarding our cultural and natural heritage. There is no place more fitting for a celebration of the European Year of Citizens and Europa Nostra’s 50th anniversary than Athens. Tonight, at the Odeion of Herodes Atticus, we shall also enjoy an evocative performance by renowned artists, based on the rich musical and literary legacy of Greece. Our entire evening in Athens will be a true ode to the Europe of Culture.
Jury’s comments on the seven Grand Prix projects
Category 1 – Conservation
The Tallinn Seaplane Harbour, begun in 1912, is one of Europe’s most remarkable aviation monuments. Its hangars are thought to be the first large-scale reinforced concrete shell structure in the world. The Jury recognised the exemplary and technically complex restoration of the structure which seemed beyond all hope of repair. Sheltering a maritime museum – the most visited one in Estonia since its opening in May 2012 – the restored seaplane hangars also play a key role in the regeneration of a hitherto run-down neighbourhood of Tallinn.
The ruined and partially-buried early Roman theatre of Medellin was transformed into a major cultural heritage site. The theatre was comprehensively excavated and conserved, and made accessible to tourists. Artefacts uncovered are on display in local museums. The Jury was impressed by the thoroughness and importance of this project, which demonstrates that even in a remote corner of the continent, some of the constituent features of European culture can be made manifest to enrich both the local area and our broader collective heritage.
Built as a private villa on the Thames, Horace Walpole’s ‘plaything house’ was in domestic use until 1923, when it was sold to a teacher training institution. Despite the villa’s critical place in architectural history, as the cradle of the Gothic revival, Strawberry Hill was seriously neglected, falling into decay and suffering from poor repairs. The Jury applauded the beautiful conservation of this exceptionally influential place and admired the courage and commitment shown by local volunteers and their professional partners.
Category 2 – Research
The Wielemans-Ceuppens brewery symbolises the Brussels area, the only place in the world where a craft beer (‘gueuze’) is brewed. Built in 1894 and 1905, these machines have not survived elsewhere in Europe and one of them is unique in the world. The Jury found this study, which aimed to evaluate the unique character of the machinery and test the feasibility of restoring it for teaching purposes, particularly interesting. The result is a programme of training leading to professional qualification, anchored within the plan for the restoration of this historic European industrial site.
Category 3 – Dedicated Service
Founded by students in 1992 to draw attention to historic architecture seriously neglected behind the former Iron Curtain, the VKF has widened its sights to include workshops for the preservation of endangered heritage in Poland and Romania. The plan is to work further in Central and Eastern Europe. The association has already conducted some 40 workshops. On each occasion, 30 to 50 people from all over Germany travel to a historical site and worked there in cooperation with the local community. The Jury was much impressed by this exemplary initiative of young volunteers.
For 37 years, the Committee for the Preservation of the Acropolis Monuments has carefully planned and guided the conservation of one of the most iconic sites of European culture. The results of their advice can be seen in the quality of the work, its reversible nature, the use of compatible new materials as well as traditional marble cutting techniques, scholarly research and documentation of the work, all to the highest standard. The Jury saw the voluntary work from this interdisciplinary body of top specialists as an outstanding example of dedicated service to monument protection.
Category 4 – Education, Training and Awareness-Raising
Portuguese historic and artistic tiles (azulejos) stand out in the world of cultural heritage for their special depth of design and colour. But they have been victims of massive losses in the last 20 years through of theft and lack of conservation. The Portuguese Judiciary Police Museum, in partnership with various organisations, initiated the SOS Azulejo Project in 2007. Since then, there has been a decrease of 80% in registered tile thefts. The fact that so much has been accomplished without additional budget is an indication of the creativity, passion and dedication of the people involved, stressed the Jury.
The European Union Prize for Cultural Heritage / Europa Nostra Awards has been organised by Europa Nostra and the European Commission since 2002. The awards ceremony is held under the auspices of Greece’s President, Karolos Papoulias, and jointly organised with Elliniki Etairia, Europa Nostra’s representation in Greece. The ceremony coincides with Europa Nostra’s 50th Anniversary Congress.
The 30 winners of the European Union Prize for Cultural Heritage / Europa Nostra Awards 2013 were selected from among nearly 200 projects nominated by 30 countries. Specialist juries made up of independent experts from across Europe assess the nominated projects in four categories – 1) conservation, 2) research, 3) dedicated service, and 4) education, training and awareness-raising. All the winners receive a plaque or trophy. The seven Grand Prix winners also receive €10 000 each.
Cultural heritage brings a significant contribution to job creation and growth. An important part of the cultural and creative sectors, cultural heritage provides jobs for around 8 million people in the EU and contributes up to 4.5% of Europe’s GDP. Spending on conservation of cultural heritage by public and private bodies is worth an estimated €5 billion a year.Figures published by the Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD) show that 40% of worldwide tourism has a cultural dimension. Cultural heritage is also a key resource for sustainable development and social cohesion.
The awards are supported by the EU Culture Programme, which has invested more than €30 million in co-financing heritage-related projects since 2007. Other EU programmes also provide support: the European Regional Development Fund has allocated €6 billion for culture in 2007-2013. Of this, €3 billion supports the protection and preservation of cultural heritage, €2.2 billion aids the development of cultural infrastructure and €775 million co-funds cultural services such as vocational training, arts and heritage education. A further €150 million has been made available through EU Framework Programmes for Research and Technological Development since 1998.
Europa Nostra is a pan-European NGO which acts as the voice of cultural heritage. It represents 250 non-governmental and non-profit organisations from more than 50 European countries, with a combined membership of at least 5 million people. It also counts on the support of over 150 associate public authorities and corporations and more than 1 500 individual members. Its vast network of professionals and volunteers are committed to safeguarding Europe’s cultural heritage for present and future generations.
The 2013 award ceremony in Athens is part of Europa Nostra’s annual European Heritage Congress and coincides with its 50th anniversary.
The deadline to nominate projects for the next awards is 9 September 2013. Next year’s ceremony will take place in Vienna on 5 May 2014.
For more information
European Commission: Culture
MEMO/13/561 Frequently Asked Questions
Follow Androulla Vassiliou on Twitter @VassiliouEU

Prix du patrimoine culturel de l’Union européenne/Concours Europa Nostra: les lauréats du prix du public et du Grand prix 2013 annoncés
Bruxelles/Athènes, le 16 juin 2013 – Les lauréats du Prix du patrimoine culturel de l’Union européenne/Concours Europa Nostra pour 2013 seront mis à l’honneur ce soir, lors d’une cérémonie qui se tiendra à Athènes en présence de Karolos Papoulias, président de la République hellénique, d’Androulla Vassiliou, commissaire européenne à l’éducation, à la culture, au multilinguisme et à la jeunesse, et de Plácido Domingo, ténor de renommée mondiale et président d’Europa Nostra. Cette cérémonie aura lieu à l’Odéon d’Hérode Atticus, au pied de l’Acropole, devant une assemblée de près de 5 000 personnes. Les noms des lauréats du prix du public et du Grand prix seront dévoilés à cette occasion.
Le lauréat du prix du public, choisi lors d’un vote en ligne parmi les 30 projets sélectionnés pour 2013 (voir IP/13/279), est le bâtiment central des Propylées à Athènes. Le jury de la section «conservation» du prix a salué la grande qualité de l’artisanat déployé dans le cadre d’un «projet exemplaire qui a permis non seulement de sauver ce monument emblématique de la culture européenne, mais également de renforcer les valeurs formelles et sociales qu’il véhicule.»
La Grèce sera doublement mise à l’honneur ce soir, puisque le Comité pour la conservation des monuments de l’Acropole figure parmi les sept lauréats du Grand prix sélectionnés par les jurys d’experts. Les six autres lauréats (voir les observations du jury formulées ci-dessous) sont les suivants:
Avant la cérémonie, Mme Vassiliou a déclaré: «Ce soir, nous célébrons de formidables exemples de conservation, de recherche, de contributions exemplaires, d’éducation, de formation et de sensibilisation. Le choix s’est avéré particulièrement difficile cette année. La qualité et la diversité exceptionnelles des projets retenus témoignent du savoir-faire et de la passion extraordinaires qui caractérisent le secteur du patrimoine culturel européen, auquel nous devons apporter notre soutien et notre protection au profit des générations à venir. Le patrimoine n’est pas seulement un moyen de «glorifier» notre passé. Il constitue une immense ressource pour notre présent et notre avenir et est l’un des principaux facteurs qui font de l’Europe la première destination touristique du monde, contribuant ainsi de manière substantielle à notre économie et à la création d’emplois dans nos villes et régions.»
Le président d’Europa Nostra, Plácido Domingo, a ajouté: «Athènes, le berceau de la démocratie européenne, est le lieu idéal pour rendre hommage non seulement aux lauréats de nos prix, mais aussi à tous les citoyens et à toutes les communautés qui œuvrent activement à la préservation de notre patrimoine culturel et naturel. Il n’y a pas mieux qu’Athènes pour célébrer l’Année européenne des citoyens et le 50e anniversaire d’Europa Nostra. Ce soir, à l’Odéon d’Hérode Atticus, nous pourrons également admirer le spectacle évocateur d’artistes de renom qui puiseront dans le riche patrimoine musical et littéraire de la Grèce. Toute cette soirée à Athènes sera une véritable ode à l’Europe de la culture..»
Commentaires du jury sur les sept projets lauréats du Grand prix
Catégorie 1 – Conservation
Le port pour hydravions de Tallin, construit en 1912, est l’un des plus remarquables monuments de l’aviation d’Europe. Ses hangars sont considérés comme la première grande structure à coque en béton armé dans le monde. Le jury a salué la restauration exemplaire et techniquement complexe de la structure dont la réparation semblait pratiquement irréalisable. Les hangars restaurés, qui abritent un musée maritime – le plus visité en Estonie depuis son ouverture, en mai 2012 – jouent  aussi un rôle clé dans la réhabilitation d’un quartier jusqu’ici défavorisé de Tallinn.
Le théâtre antique romain de Medellin, en ruine et partiellement enfoui, a été transformé en site majeur du patrimoine culturel. Le théâtre a été complètement dégagé et restauré, et rendu accessible aux touristes. Les objets mis au jour sont exposés dans des musées locaux. Le jury a été impressionné par la rigueur et l’importance de ce projet, qui démontre que même dans un coin reculé du continent, certains des éléments constitutifs de la culture européenne peuvent être mis en évidence de manière à enrichir la région locale et notre patrimoine collectif plus vaste.
Conçue comme une villa privée sur la Tamise, la «maison-joujou» de Horace Walpole était encore utilisée par des particuliers jusqu’en 1923, date à laquelle elle fut vendue à un établissement de formation des enseignants. Malgré son importance critique dans l’histoire de l’architecture, en tant que berceau de l’art néogothique, Strawberry Hill a été singulièrement négligée, s’est délabrée et a subi des réparations médiocres. Le jury a salué le magnifique travail de réhabilitation de ce lieu exceptionnel et a admiré le courage et la volonté dont ont fait preuve les bénévoles locaux et leurs partenaires professionnels.
Catégorie 2 – Recherche
La brasserie Wielemans-Ceuppens est un symbole pour la région de Bruxelles, le seul endroit au monde où est brassée la «gueuze», une bière artisanale. Construites en 1894 et 1905, ces machines sont les seules restantes de ce type en Europe et l’une d’entre elles est unique au monde. Le jury a estimé particulièrement intéressante cette étude, qui avait pour but de mettre en valeur le caractère unique de ces outils et d’examiner la faisabilité de leur restauration à des fins didactiques. L’étude a débouché sur la mise en place d’un programme de formation permettant d’acquérir des qualifications professionnelles, intégré dans le programme de restauration de ce site industriel européen historique.
Catégorie 3 – Contributions exemplaires
Fondée par des étudiants en 1992 pour attirer l’attention sur l’architecture historique particulièrement négligée de l’autre côté de l’ancien rideau de fer, la VKF a élargi son champ d’action à des ateliers pour la préservation du patrimoine menacé en Pologne et en Roumanie. L’objectif est de poursuivre les travaux jusqu’en Europe centrale et orientale. L’association a déjà mené à bien une quarantaine d’ateliers. Dans chaque cas, 30 à 50 personnes de toutes les régions d’Allemagne se sont rendues sur un site historique et y ont travaillé en coopération avec la communauté locale. Le jury a été très impressionné par cette initiative exemplaire de jeunes bénévoles.
Depuis 37 ans, le Comité pour la conservation des monuments de l’Acropole organise et dirige avec soin la conservation de l’un des sites les plus emblématiques de la culture européenne. Ses conseils transparaissent dans la qualité du travail, son caractère réversible, l’utilisation de nouveaux matériaux compatibles ainsi que de techniques de taille du marbre traditionnelles, la recherche universitaire et la documentation des travaux, qui répondent tous aux plus hautes normes de qualité. Pour le jury, le travail bénévole de cet organisme interdisciplinaire réunissant les meilleurs spécialistes constitue un exemple remarquable de contribution exemplaire à la protection du patrimoine.
Catégorie 4 – Éducation, formation et sensibilisation
Dans le monde du patrimoine culturel, les carreaux de céramique (azulejos) historiques et artistiques du Portugal se distinguent par l’intensité particulière de leurs motifs et de leurs couleurs. Malheureusement, nombre d’entre eux ont disparu ces vingt dernières années, suite à des vols ou par manque de conservation. Le musée portugais de la police judiciaire, en partenariat avec différents organismes, a lancé en 2007 le projet SOS Azulejo. Depuis, une diminution de 80 % des vols de carreaux a été enregistrée. Les nombreuses réalisations accomplies sans budget supplémentaire témoignent de la créativité, de la passion et du dévouement des personnes impliquées, a souligné le jury.


Le Prix du patrimoine culturel de l’Union européenne/Concours Europa Nostra est organisé par Europa Nostra et la Commission européenne depuis 2002. La cérémonie de remise des prix est placée sous l’égide du président grec Karolos Papoulias et organisée conjointement avec Elliniki Etairia, la société qui représente Europa Nostra en Grèce. Elle coïncide avec le congrès célébrant le 50e anniversaire d’Europa Nostra.
Les 30 lauréats du Prix du patrimoine de l’Union européenne/Concours Europa Nostra 2013 ont été choisis parmi près de 200 projets sélectionnés par 30 pays. Des jurys de spécialistes composés d’experts indépendants issus de toute l’Europe évaluent les projets sélectionnés dans quatre catégories de prix: 1) la conservation, 2) la recherche, 3) les contributions exemplaires et 4) l’éducation, la formation et la sensibilisation. Tous les lauréats se verront décerner une plaque ou un trophée. Les sept lauréats du Grand prix recevront également 10 000 € chacun.
Le patrimoine culturel contribue de manière significative à la création d’emplois et à la croissance. Il occupe une place importante dans les secteurs culturel et créatif, qui emploient environ 8 millions de personnes dans l’UE et représentent jusqu’à 4,5 % du PIB de l’Europe. Les dépenses consenties par les organismes publics et privés pour la conservation du patrimoine culturel sont estimées à 5 milliards € par an. Les chiffres publiés par l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) montrent que 40 % du tourisme mondial présente une dimension culturelle. Le patrimoine culturel constitue également une ressource essentielle pour le développement durable et la cohésion sociale.
Les prix bénéficient du soutien du programme «Culture» de l’UE, qui a investi plus de 30 millions € dans le cofinancement de projets consacrés au patrimoine depuis 2007. D’autres programmes de l’UE apportent également une contribution: le Fonds européen de développement régional a alloué 6 milliards € à la culture sur la période 2007-2013. Cette enveloppe se répartit comme suit: 3 milliards € ont été affectés à la protection et à la préservation du patrimoine culturel, 2,2 milliards € au développement des infrastructures culturelles et 775 millions € au cofinancement de services culturels comme la formation professionnelle et l’éducation à l’art et au patrimoine. Depuis 1998, une enveloppe supplémentaire de 150 millions € est mise à disposition dans le contexte des programmes-cadres de recherche et de développement technologique de l’UE.
Europa Nostra est une ONG paneuropéenne qui œuvre en faveur du patrimoine culturel. Elle représente 250 organisations non gouvernementales et à but non lucratif de plus de 50 pays européens qui réunissent, au total, 5 millions de membres au moins. Elle peut également compter sur le soutien de plus de 150 autorités publiques et entreprises associées et de plus de 1 500 particuliers. Son vaste réseau de professionnels et de bénévoles est voué à la préservation de l’héritage culturel européen pour les générations présentes et futures.
La cérémonie de remise des prix de 2013 à Athènes s’inscrit dans le cadre du congrès annuel du patrimoine culturel d’Europa Nostra et coïncide avec le 50e anniversaire de l’ONG.
La date limite de sélection des projets en vue de la prochaine cérémonie est fixée au 9 septembre 2013. La cérémonie de l’an prochain aura lieu à Vienne le 5 mai 2014.
Pour en savoir plus
Commission européenne:  culture
MEMO/13/561 Foire aux questions
Suivre Androulla Vassiliou sur Twitter @VassiliouEU